El Casino de Madrid

Un Casino era un centro de reunión de personas, normalmente de las clases más acomodadas,  las cuales acudían para leer la prensa, hablar, jugar al billar o las cartas … Otros edificios de este tipo eran los Círculos o los Gabinetes. Cada casino tenía sus propias reglas para sus socios, por ejemplo una de ellas era la prohibición de las charlas de carácter político. El Casino de Madrid paso mucho tiempo sin tener un edificio propio, sus  Orígenes se remontan a  1837 donde se constituyo el primer casino en algunas dependencias del Café del Sólito en la Calle de la Visitación, en estos momentos era más bien como una asociación. En 1840, se trasladan, por el aumento de socios, a la Calle del Príncipe.En  1848, lo harán a la Carrera de San Jerónimo a los pisos principales de la Casa del Marqés de Santiago ,  aquí es donde empiezan a tener un poco más de lujo, incluso tenían ya un servicio de comidas .

Todavía quedarán otros dos traslados más: en la Calle Alcalá con esquina Calle Sevilla, por demolición de edificio se trasladan al de en frente, donde sería un año más tarde, la sede de los Seguros La Equitativa. Este era un edificio mucho más amplio donde ya se instalarán todas las actividades y servicios propios de los casinos de entonces, por ejemplo: peluquería o biblioteca. Es ahora cuando surge la necesidad de tener un edificio propio. Así en 1899 se convoca un concurso.

Al concurso se presentaron los mejores arquitectos españoles y franceses. El jurado decidió que se llevaran a cabo varios proyectos en un solo edificio que llevarían a cabo los arquitectos Farge. La dirección de la obra correría a cargo del arquitecto y también socio José López Sallaberry quien proyecto la escalera de honor de la entrada y el Salón Real. Otros artistas que participarón fueron, los escultores Miquel Blay, Mariano Benlliure y Mateo Inurria, los pintores: Cecilio Pla, Julio Romero de Torres, Emilio Sala, Anselmo Miguel Nieto y Fernando Álvarez de Sotomayor que participarón en los frescos del Salón Real o Antonio Gomar que lo hizo en el Salón Puerta del Sol. Las vidrieras son obra de Maumejan.

Con la 2ª República el Casino pasó sus peores momentos ya que fue cerrado e incautado por el Partido de Izquierda Republicana. Al comenzar la Guerra Civil se convirtió en un hospital y después sede de la Caja de Reparaciones. Hasta que en 1939 volvió a abrir sus puertas. Con la llegada de la democraciaActualmente cayó en un periodo de decadencia económica del que le costaría mucho salir. esta gestionado por una empresa privada.

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